WSOP 2009: Joe Cada é o campeão mais novo da história do Main Event

wsop2009_thn.gifExistem pessoas que não conseguem ter sucesso sem passar por adversidades. Eles precisam da pressão. Eles precisam do desastre eminente para força-los além de suas próprias expectativas.

O mundo do poker está apenas começando a conhecer Joe Cada, mas está claro que o novo campeão da World Series Of Poker se supera em seus limites. Em uma batalha no heads-up contra o lenhador de Maryland, Darvin Moon, que durou quase três horas, Cada começou na frente, esteve muito perto de ser eliminado, e mais uma vez conseguiu virar o jogo.

Agora, Joe Cada não tem ninguém mais para vencer. Com uma lágrima no canto do olho e tentando conter a emoção, Cada levantou seu bracelete por cima da cabeça e aceitou seu papel de mais novo embaixador do poker.

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Em 1989, Phil Hellmuth surpreendeu Johnny Chan e o mundo do poker, quando com apenas 24 anos se tornou o mais jovem campeão do evento principal da WSOP. E muitas pessoas (especialmente Hellmuth) que achavam que o recorde nunca seria batido. Isso mudou 24 anos depois, quando um jovem de 22 anos chamado Peter Eastgate entrou no Penn & Teller Theater para vencer a WSOP 2008.

Neste ano, o Main Event teve 6.494 inscritos, gente vindo de todo o mundo. Uma batalha de duas semanas que levou nove finalistas para o Penn & Teller Theater. E dentre eles, só um poderia quebrar a marca de Eastgate. Joe Cada é 340 dias mais jovem que o dinamarquês e provou que não é um garoto comum. Quando esse jovem nascido em Michigan tinha dezenove anos, ele já tinha dinheiro suficiente para comprar sua primeira casa, pagando em dinheiro! Um fenômeno do poker online, Cada foi para sua primeira WSOP e entrou na faixa de premiação em dois eventos. Na sequência, entrou no Main Event e foi para a mesa final.

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Quando a disputa recomeçou agora em Novembro, Cada era o quinto em fichas. Para diminuir ainda mais suas chances, em certo momento ele tinha apenas 1% das fichas em jogo a sua frente. Seria quase impossível encontrar algum apostador em Las Vegas que estivesse disposto a colocar seu dinheiro em risco afirmando que Cada sairia do torneio como o grande campeão.

Mas aqui é Las Vegas... Aqui é a World Series Of Poker. Um lugar onde o inesperado é aguardado, é os azarões tem razão para ter esperança. Aqui é o lugar onde Joe Cada escapou de uma eliminação precoce e acabou saindo com o maior e mais cobiçado prêmio do mundo.

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Quando o heads-up começou, cada tinha uma vantagem de pouco mais de dois para um na contagem de fichas, e muito mais experiência em torneios. Moon não joga online, não possui um cartão de crédito, e nunca havia entrado em um avião antes da World Series. Cada joga mais mãos em um ano do que Moon jogou toda a sua vida. O jogador do Team PokerStars Pro, Barry Greenstein, previu que teríamos uma batalha de 28 mãos, e muitos acreditavam que o heads-up acabaria ainda mais cedo.

Mas na primeira mão, Moon já tirou boa parte do stack de Cada, com QQ contra 99. Esse par de noves aparecia novamente mais tarde, mas não antes de Joe Cada estar em uma situação perigosa.

Com alguns minutos de disputa e mais algumas mãos grandes, Moon estava com a liderança. E nessa hora, as pessoas que já estavam colocando o bracelete nos pulsos de Joe Cada começaram a mudar de lado na torcida...

Será que o lenhador usando o boné do New Orleans Saints iria tirar de Joe Cada a honra de entrar para a história? Mas demorou apenas 15 minutos para o jovem americano retomar a liderança, com quase a mesma vantagem que tinha no começo da disputa. E aí, ele perdeu quase tudo novamente...

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Cada já havia ficado quase sem fichas antes. Era uma situação que ele já conhecia. E ele sabia exatamente o que fazer.

Cada deu um raise de 3.000k, e recebeu call de Moon. O flop veio com T♣5♠9♥. Os dois jogadores deram check no turn: T♦. Foi aí que Joe Cada apostou mais 3.000k. Ele ficou um pouco surpreso quando Moon colocou todas as suas fichas em risco, quantia mais do que suficiente para mandar Cada para o rail na segunda colocação. E aí o jovem garoto não poderia errar em sua decisão.

Cada finalmente resolveu dar call e mostrou J♥9♦, com o segundo par. E ele estava certo!

Moon tinha 7♠8♠, com uma pedida de duas pontas para a sequência. Moon tinha sete outs no river e nenhum deles apareceu. E, de repente, Cada tinha novamente a liderança. E dessa vez, ele parecia determinado a não abrir mão da vantagem.

Algumas mãos depois, Cada deu seu raise padrão para 3.000k e Moon deu reraise para 8.000k. Dessa vez, foi Cada que anunciou all-in. Moon quase não pensou para anunciar o call. As mãos?

Moon: Q♦J♦
Cada: 9♦9♣

Lá estavam os noves de Cada novamente. Na primeira mão do heads-up, eles lhe custaram muitas fichas. Na última mão, a mesa veio com 8♣2♣7♠K♥7♣ e Cada acabou ficando com o título.

Quando acabou o jovem foi gentil. Ele deu os parabéns para Moon, dizendo que seu oponente tinha sido "absolutamente fantástico". Ele agradeceu seus amigos e fãs, que eram uma grande porcentagem da torcida. "Queria agradecer meus fãs por terem vindo me dar força. Muitos deles faltaram na escola e no trabalho para vir até aqui".

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Mas, a frente de sua torcida, isso foi tudo que Cada conseguiu dizer. Diferente das conquistas na internet, essa é a realidade. O sonho tinha se tornado verdade antes mesmo de Cada ter idade suficiente para achar que ele era impossível. Com 21 anos, ele é o motivo de inveja de todo o mundo do poker, está um pouco mais rico e livre para sonhar ainda mais alto. 

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A ESPN mostra hoje para todo o Brasil (e para o mundo) os melhores momentos da mesa final da World Series Of Poker, a partir da meia noite, com os comentários dos Team PokerStars Pro, André Akkari e Alexandre Gomes.

Por Brad Willis (tradução e adaptação de Sérgio Prado)

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