Historias del LAPT : Guía para pasarla bien en Punta del Este

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He sido bendecido, con lo que algunos consideran, un buen trabajo. He podido asistir a todos los LAPTs, desde la primera temporada. Desde el primero, en Rio de Janeiro, hasta el LAPT Viña del mar, en marzo pasado. Han sido largas horas de vuelos, y de estar en un salón envuelto en situaciones graciosas, algunas penosas, de desgracias y de mucho lujo y glamour. Y uno de los destinos que no ha fallado, en ser anfitrión del Latin American Poker Tour, es la ciudad de Punta del Este. Esta ciudad ha alojado al tour por cuatro temporadas, y este mayo cumplirá con su quinta.

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Cuando me dijeron por primera vez que iba para Punta del Este, primero busqué un mapa. Yo vivo en Costa Rica, y Sudamérica hasta ese entonces, era algo que no pensaba visitar en un corto/mediano plazo. "Es lejos", pensé.

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De San José a Uruguay duré unas 10 horas de vuelo, haciendo una escala en Perú. Después, y por recomendación, me dijeron que tomara el bus, que llegaba justo al aeropuerto de Montevideo. Un bus cómodo y lujoso de servicio publico nos llevó hasta Punta del Este, no pude ver mucho el recorrido porque llegamos de madrugada, así que dormir era lo justo. Cuando llegamos a Punta del Este, lo primero que noté fue que toda la gente en la ciudad iba con su termo con mate. "Ahh, ahora si me siento en Uruguay", volví a pensar, sin saber qué más me esperaba del bello balneario charrúa.

El invierno desaparecía, pero el frio seguía azotando el balneario. Un taxi de la estación de autobuses al Mantra Resort duró una media hora. "Ya empieza la temporada", me dice el taxista. "Y es cuando los boliches se ponen a reventar". ¿Boliche? En Costa Rica llamamos boliches a los salones para jugar BOLICHE o bolos. "Que buenos estos uruguayos, concentrados en el deporte, pero no sabia que era TAN popular el boliche en este país.", volví a pensar en silencio.


De camino me impresiono mucho la gran cantidad de hermosos apartamentos a la orilla de la playa con una arquitectura moderna muy hermosa. "Esta era la casa de George Bush.", me dice el taxista, "y esta otra, la de Eva Perón". ¡WOW! ¡Simplemente wow! Eso si, su arquitectura no era moderna, mas bien eran las mas viejas en la calle principal.

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Llegamos al Mantra Resort. De los botones mas amables que me han atendido en la historia me abre la puerta. El lugar... lleno de lujo. Rodeado en medio de una zona boscosa justo a la par de la playa, se impone el Mantra. Un hotel con todo lo que el jet set argentino y brasileño se merece. Un cine, un spa, una piscina temperada, habitaciones majestuosas y un sin fin de comodidades es lo que representa este hotel.

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Al entrar en la habitación me sentí como en mi casa, claro el cuarto de baño no es tan grande. ¿Y ahora que? Últimamente viajo a cualquier destino y ni me fijo que hay por hacer en los alrededores, porque nunca tengo tiempo. Pero esa vez en Punta, llegue un poco antes. Así que tome un libro turístico del escritorio y me aventuré en lo primero que vi. El museo Casapueblo del artista uruguayo Carlos Páez Vilaro. El lugar me llamo la atención desde el inicio de las fotografías, por su estructura loca y diferente, y pensé: "yo quiero ir ahí. El que haya hecho este lugar, estaba bien loco y pensó diferente." Así que tomé un tour al museo.

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El autor de toda esa locura fue Carlos Páez Vilaró. Vilaró es un artista, oriundo de Montevideo, que ha hecho casi de todo: pintor, ceramista, escultor muralista, escritor, compositor, constructor y ha viajado por casi todo el orbe recogiendo imágenes, en su mente, para su arte. El museo es su casa y no pueden perderse esta visita casi obligada en Punta Ballena. El recorrido hacia Punta Ballena dura aproximadamente unos 40-50 minutos en auto. Y dentro del museo hay restaurante y suvenires.
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El chivito. Otra recomendación que les tengo que hacer es, comerse un chivito. En Argentina forzosamente te comes un buen bife, en Colombia, una bandeja paisa, en Chile, un pastel de jaibas, en Perú, un buen ceviche y en Uruguay, te comes un chivito. "Originalmente, el chivito era un sándwich de lomo vacuno salteado en una placa o plancha de chapa. Con el tiempo se hicieron versiones con otras carnes, particularmente de pollo. También se le fueron incorporando ingredientes y guarniciones. Actualmente suele agregársele jamón cocido, panceta (tocino), queso mozzarella, lechuga, rodajas de tomate, rodajas de huevo duro y morrón (pimiento) y aderezarse con salsa mahonesa. Es común que se lo acompañe con una porción de papas fritas, ensalada rusa u otra guarnición. El chivito suele elaborarse con una variedad de pan conocida como pan catalán. Existen diversas variantes de chivito, siendo la más común el llamado chivito canadiense. También se ofrece el llamado chivito al plato, un sándwich similar al chivito canadiense pero abierto."


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Este es un chivito. Carlos Monti al fondo fue testigo de mi proeza esa noche.

Seguramente vas a tener mas tiempo que yo cuando estés en Punta del Este. Por eso te recomiendo visitar el Punta Shopping. El "mall" queda a unos 15-20 minutos en taxi desde el Mantra. El inmueble tiene tiendas de marcas a precios cómodos, variedad de restaurantes, tiendas de música, y hasta una pista de Go-Karts para los que buscan un poco mas de adrenalina y las "prop bets" (¡conste, no me hago responsable por ningún accidente!).

¿Mas recomendaciones? Visita La Barra. La Barra es la calle antes de llegar al Mantra en donde, en verano, ¡se llena hasta los dientes! Seguramente para esta época no haya mucha actividad, ¡pero podrás imaginar el jolgorio que se arma en fin de año!

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Siguiendo con la historia del "boliche". Una vez que había terminado la primera jornada del primer día del torneo, se me ocurrió preguntar por algo que hacer y entonces se me vino a la mente lo que el taxista me había recomendado, "el boliche". Le pregunté al botones del hotel que cual era el mejor "boliche" para ir a jugar. Y me dijo: "Jugar?", con cara de incredulidad o con cara de este-es-un-don-juan. "Pues si, al boliche se va a jugar no?", pregunte extrañado. "!Señor, aquí a las discotecas y pubs les decimos "boliches"!". ¡PLOP!

La fiesta y las cenas empiezan tarde, ¡mejor dicho tardísimo, en Punta! Así que te recomiendo que no llegues a las 6 ,o 7, de la noche, a buscar comida por alguna parte. Espérate a las 9 para ir buscando algo para el estomago. Los famosos "boliches", o "antros", o "clubs", o "discos", no empiezan sino hasta después de las 12:00 AM, así que no llegues antes de esa hora si quieres buscar alguna vida social, en las decenas de lugares, para ir a tomarse una cerveza. El lugar mas recomendado y mas frecuentado por todos los jugadores durante los LAPT's ha sido, Moby Dick. Un pub pequeño pero con un buen ambiente uruguayo. Casi siempre hay una banda en vivo, y tal vez, te podrás topar ocasionalmente a Leo Fernández sirviendo un trago por ahí.

Existe mucha variedad de actividades, pero hay una que no te puedes perder, caminar en la playa. Ya sea en invierno o en verano, caminar o correr en la playa te da mucha energía empezando el día. Eso si, si estas quedándote en el Mantra, te recomiendo visitar el gimnasio y Spa del hotel. Para este servidor es el mejor gimnasio y spa de todos los hoteles que hemos visitado en el tour. Despeja la mente y suda antes del torneo.<<←----- Ese fue un consejo gratuito!


Y si ninguna de todas estas cosas te interesó, y lo tuyo es quedarse en con tus amigos pasándola bien, te recomiendo que visites el área social, que te tiene preparada la organización del LAPT. El año pasado hasta el mismo presidente del LAPT, David Carrión y Mike Ward, el director del torneo, no pudieron escaparse de jugar unas mesas de ping-pong y de billar. ¿No quieres hacer esfuerzo físico? NO importa, ¡un Wii te espera! (sarcasmo incluido)

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¿Todavía no te mueve el piso llegar a Punta? ¿Vas con tu pareja? Que tal un jacuzzi en la noche? ¿O un masaje en el Spa? ¿Una película en el cine del Mantra? ¿Un paseo por la costa de Punta en busca de un paraje para una buena foto? Tennis, paseos a caballo, aventura y muchas cosas más! ¡Hay de todo y para todos!

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De algún modo, esta es una guía para pasarla bien en Punta, pero por favor no se queden con solo estos lugares. Visiten lapttravel.com para buscar mas lugares bonitos en los alrededores y armar sus tours, y después me envían las fotos!

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Ya clasificaste? Que esperas? Visita el siguiente enlace para saber como hacerlo.


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