WSOP 2010: Duhamel, líder en fichas, listo para la mesa final

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En julio pasado, en el calor infernal de Las Vegas, y el frío salón Amazon del Hotel Rio, tuvimos historias tristes y felices. Entre las mas tristes, la forma en la cual salió Matt Affleck y Angel Guillén, nuestro Team PokerStars Pro en la burbuja.

Y entre las felices, es la historia de Jonathan Duhamel. El líder en fichas de la Serie Mundial de Poker de la mesa final por realizarse en unas pocas semanas.

Este verano, cuando quedaban diez jugadores en el Evento Principal de las WSOP, parecía que la cosa no iba acabar. A Jonathan Duhamel ya le iba bien, hubiera jugado todo el tiempo hasta noviembre... pero no sería así.

Un "November Ten" no funcionaría. Primero por que no suena bien. Segundo porque no tiene esa capacidad de marketing que tiene la expresión "November Nine". Y tercero porque los jugadores necesitan su espacio. Así que el juego continuó hasta que un hombre llamado Brandon Steven se quedó sin fichas. En ese momento había un canadiense sonriente que no quería que hubiera acabado.

"Podría haber jugado la mesa final seguidamente", dijo Duhamel. "Estaba muy concentrado en mi juego. Estaba listo para otras 15 horas de juego."

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Era ese hombre sin afeitar, de 23 años de edad, quien se iría a la cama con el liderato en el evento más prestigioso del planeta y volverá en un par de semanas con esa privilegiada posición para afrontar la mesa final.

Las luces, las entrevistas, el reconocimiento de los fans... todo esto estaba muy lejos del camino que una vez eligió, como estudiante de finanzas. Pronto se dio cuenta que el mundo de los negocios no estaba hecho para él. Dejó los estudios, dejó los trabajos de estudiante y se centró en el poker. Comenzó en PokerStars y acabó con el liderato de la mesa final de las WSOP de 2010.

Con el éxito llegó la fama de forma instantánea. Cuando hoy sale a la calle, la gente le desea suerte y le pregunta cosas. Le llevó un poco de tiempo, pero finalmente se hizo a la idea.

"Ahora tengo la posibilidad de poner mi bonita ciudad de Boucherville en el mapa, y haré todo lo que pueda para conseguirlo," dijo Duhamel. "He vivido aquí toda mi vida y no lo cambiaría por nada del mundo."

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En los meses que han transcurrido desde que Duhamel ascendió desde una oscuridad relativa hasta el puesto más codiciado del mundo del poker, el joven de Quebec ha viajado un poco por el circuito internacional, pero se ha pasado la mayor parte del tiempo jugando en PokerStars y pensando sobre como jugará la mesa final. Eso intentando no cambiar demasiado con todo lo vivido.

En un par de semanas, Duhamel llegará a las Vegas con su hermana y sus abuelos para pelear por el mayor premio que el mundo del poker reparte anualmente. De momento ostenta una ventaja enorme sobre sus oponentes, aunque sabe perfectamente que puede pasar de todo. Además quiere probar que su hazaña no ha sido cosa de suerte. Quiere pasarse la vida jugando a poker y conociendo mundo. Aunque primero, quiere ganar.

No hay promesas en el poker. Duhamel sólo se ha garantizado lo que ya tiene y el resto se decidirá el primer fin de semana de noviembre.

"Gane o no, estaré de regreso por más," dijo.

Con esta amplia ventaja en fichas, podrá Duhamel llevarse el título?

El Blog de PokerStars inglés realizará la cobertura de la mesa final de las WSOP desde Las Vegas del 6 al 9 de noviemnre.